Sun. Nov 1st, 2020

Misteri Evolusi Buaya Menjadi Lumba-Lumba Terungkap

Ekor fosil buaya purba yang berumur lebih dari 180 juta tahun telah menjelaskan mata rantai evolusi antara buaya dan lumba-lumba yang selama ini menjadi mister dalam dunia paleontologi.

Fosil tersebut sebenarnya telah lama ditemukan, yaitu pada tahun 1996 dan tersimpan sejak lama di sebuah museum Budapest. Namun baru-baru ini diperiksa dan diidentifikasi oleh tim ahli paleontologi, termasuk seorang peneliti dari Universitas Edinburg.

Studi tersebut telah diterbitkan dalam jurnal PeerJ, juga melibatkan peneliti di Hungaria dan Jerman serta didukung oleh the Leverhulme Trust and the SYNTHESYS project, bagian dari the European Commission’s Seventh Framework Programme, seperti dilansir laman eurekalert.org, Minggu (13/5/2018).

Peneliti menjelaskan, dari hasil identifikasi itu ditemukan bahwa spesies itu memiliki ukuran hampir lima meter panjangnya dan memiliki gigi besar dan runcing untuk menangkap mangsa. Itu artinya menjelaskan bahwa pada buaya prasejarah terdapat dua family berbeda dari buaya prasejarah.

Spesies pertama buaya prasejarah memiliki tulang keras punggung dan perut mereka dengan kulit yang tebal dan kaki yang dapat berjalan di darat seperti buaya yang kita tahu saat ini.

Sementara, spesies kedua buaya prasejarah tidak memiliki kaki dan kulit yang tebal seperti baja, namun spesies ini memiliki sirip dan ekor yang mampu membantunya berenang dengan cepat di lautan. Spesies ini diberi nama Magyarosuchus fitosi untuk menghormati kolektor amatir yang menemukannya, Attila Fitosi.

Kehadiran armor tulang dan ekor mirip sirip itulah yang menjadi keragaman luar biaya buaya era jurasik. Ciri itulah yang berhasil menjelaskan mata rantai yang hilang dalam evolusi antara buaya dan lumba-lumba yang telah lama menjadi misteri hingga saat ini.

Menurut Dr Mark Young, dari Fakultas GeoSciences Universitas Edinburgh yang terlibat dalam penelitian itu, fosil tersebut telah memberikan wawasan baru yang unik tentang bagaimana buaya berevolusi menjadi bentuk lumba-lumba dan predator seperti paus lebih dari 180 juta tahun yang lalu.

Bagaimana menurutmu, percaya lumba-lumba itu berasal dari evolusi buaya?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *