Wed. Nov 18th, 2020

Karena Diserap Tanaman, Air Lebih Sedikit Untuk Manusia di Masa Depan

Ilustrasi (Foto: buzzsprout.com)

Sebuah penelitian iklim terbaru yang dipimpin Darmouth College mengungkapkan bahwa dengan perubahan iklim, tanaman di masa depan akan mengkonsumsi lebih banyak air daripada hari ini, yang menyebabkan lebih sedikit air yang tersedia untuk orang yang tinggal di Amerika Utara dan Eurasia.

Hasil penelitian tersebut telah dipublikasikan di Nature Geoscience, yang dapat diakses secara daring di laman nature.com. Penelitian itu menunjukkan masa depan yang lebih kering meskipun peningkatan curah hujan diantisipasi untuk tempat-tempat seperti Amerika Serikat dan Eropa, daerah padat penduduk sudah menghadapi tekanan air.

Studi tersebut menantang harapan dalam ilmu iklim bahwa tanaman akan membuat dunia lebih basah di masa depan. Para ilmuwan telah lama berpikir bahwa dengan meningkatnya konsentrasi karbon dioksida di atmosfer, tanaman akan mengurangi konsumsi air mereka, sehingga lebih banyak air tawar tersedia di tanah dan aliran air kita.

Hal itu karena semakin banyak karbon dioksida menumpuk di atmosfer kita, tanaman dapat berfotosintesis dalam jumlah yang sama sementara sebagian menutup pori-pori (stomata) pada daunnya. Stomata tertutup berarti lebih sedikit kehilangan air tanaman ke atmosfer, meningkatkan air di tanah. Temuan baru ini mengungkapkan bahwa kisah tanaman yang membuat tanah ini lebih basah terbatas pada daerah tropis dan garis lintang yang sangat tinggi, di mana ketersediaan air tawar sudah tinggi dan permintaan yang bersaing di dalamnya rendah.

Penelitian tersebut dilakukan dengan menggunakan model iklim, studi ini meneliti bagaimana ketersediaan air tawar dapat dipengaruhi oleh perubahan yang diproyeksikan dalam cara curah hujan dibagi antara tanaman, sungai dan tanah. Untuk penelitian ini, tim peneliti menggunakan akuntansi baru dari partisi curah hujan ini, yang dikembangkan sebelumnya oleh Mankin dan rekannya untuk menghitung hilangnya limpasan masa depan untuk vegetasi masa depan dalam iklim yang lebih hangat dan diperkaya karbon dioksida.

Temuan studi baru ini mengungkapkan bagaimana interaksi tiga efek utama dari dampak perubahan iklim terhadap tanaman akan mengurangi ketersediaan air tawar regional. Pertama, ketika karbon dioksida meningkat di atmosfer, tanaman membutuhkan lebih sedikit air untuk berfotosintesis, membasahi tanah. Namun, kedua, saat planet ini menghangat, musim tanam menjadi lebih lama dan lebih hangat, tanaman memiliki lebih banyak waktu untuk tumbuh dan mengonsumsi air, mengeringkan tanah.

Akhirnya, dengan meningkatnya konsentrasi karbon dioksida, tanaman cenderung tumbuh lebih banyak, karena fotosintesis menjadi diperkuat. Untuk beberapa daerah, dua dampak yang terakhir ini, musim tanam yang panjang dan fotosintesis yang diperkuat, akan melebihi stomata penutup, yang berarti lebih banyak vegetasi akan mengkonsumsi lebih banyak air untuk waktu yang lebih lama, mengeringkan tanah. Akibatnya, untuk sebagian besar garis lintang pertengahan, tanaman akan meninggalkan lebih sedikit air di tanah dan aliran air, bahkan jika ada curah hujan tambahan dan vegetasi lebih efisien dengan penggunaan airnya

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *