Thu. Oct 29th, 2020

Penemuan Batu Mineral Misterius di Afrika Selatan

Batu Mineral Misterius (Foto: Twaku.com)

Para ilmuwan belum lama ini dikabarkan telah menemukan sebutir batu mineral misterius yang belum pernah ada sebelumnya di situs vulkanik di Afrika Selatan yang dikenal sebagai pipa Koffiefontein. Batu tersebut diperkirakan terbentuk 105 mil di bawah permukaan bumi.

Melansir nationalgeographic.com, para ilmuwan mengatakan mineral yang baru ditemukan itu dapat mengungkapkan reaksi kimia yang tidak biasa yang terjadi di kedalaman mantel, lapisan Bumi yang terletak di antara kerak planet dan inti luar.

Berlian tersebut terlibat bersinar bercak di bebatuan yang gelap dan berapi-api yang melapisi pipa, dan berlian itu sendiri mengandung serpihan kecil mineral lain dari ratusan mil di bawah permukaan bumi. Di dalam salah satu batu yang berkilau ini, para ilmuwan menemukan mineral hijau gelap dan buram yang mereka perkirakan ditempa sekitar 170 mil (170 kilometer) di bawah tanah.

Mereka menamai mineral yang baru ditemukan itu “goldschmidtite” untuk menghormati geokimiawan terkenal Victor Moritz Goldschmidt, menurut penelitian, yang diterbitkan 1 September di jurnal American Mineralogist seperti dikutip dari laman resminya pubs.geoscienceworld.org.

Perbesaran 100 nanometer (Foto: vokrugsveta.ua)

Seluruh mantel memiliki tebal sekitar 1.802 mil (2.900 km), menurut National Geographic, yang membuat daerah lapisan paling bawah sulit untuk dipelajari oleh para ilmuwan.

Tekanan kuat dan panas di mantel atas mengubah simpanan karbon sederhana menjadi berlian berkilau, bebatuan itu menjebak mineral mantel lainnya dalam struktur mereka dan dapat didorong ke permukaan planet oleh letusan gunung berapi bawah tanah. Dengan menganalisis inklusi mineral dalam berlian, para ilmuwan dapat mengintip proses kimia yang terjadi jauh di bawah kerak.

Para penulis penelitian mencatat bahwa, untuk mineral mantel, goldschmidtite memiliki komposisi kimia yang khas. Memiliki konsentrasi tinggi niobium, kalium dan unsur-unsur tanah jarang lanthanum dan cerium, sedangkan sisa mantel didominasi oleh unsur-unsur lain, seperti magnesium dan zat besi.

Rekan penulis studi Nicole Meyer, seorang mahasiswa doktoral di Universitas Alberta di Kanada, mengatakan dalam sebuah pernyataan. Potasium dan niobium membentuk sebagian besar mineral, yang berarti unsur-unsur yang relatif jarang disatukan dan terkonsentrasi untuk membentuk zat yang tidak biasa, meskipun unsur-unsur terdekat lainnya lebih berlimpah, katanya.

Menurutnya, Goldschmidtite sangat tidak biasa untuk inklusi yang ditangkap oleh berlian dan memberi kita gambaran proses cairan yang mempengaruhi akar dalam benua selama pembentukan berlian.

Mineral aneh itu sekarang terletak di Museum Royal Ontario di Toronto.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *